woensdag 8 juli 2015

Spirit of Alaska

Ik heb mijn ogen gesloten en beweeg zachtjes mee op de deining van het schip. Met een klein groepje deelnemers luister ik naar een bijzonder man, Mallku, een Peruaan uit de Andes. We zitten in een halve cirkel om hem heen in de relaxte fauteuils van de Hollywood Odyssey bar, op het bovenste dek van het schip. Vraag Mallku niet van welke stam hij is, want hij is zoals hij zelf zegt 'van het Andes gebergte uit Peru' en hoort niet bij één bepaalde stam. 'En', stelt hij, 'zijn we niet allemaal afstammelingen van dezelfde oerouders?'


Het moment dat je beseft dat je een bent met de aarde, de natuur, het universum

Ik ben op reis met de Jewel of the Seas, een immens cruise schip wat in de zomerperiode van Seattle naar Alaska vaart. Spirit of Alaska is de titel van de spirituele cruise die ik maak, met een vol programma van lezingen en workshops, inclusief yoga en 'UFO watch' op het nachtelijke dek. Natuurlijk is er ook tijd om het prachtige land en de inwoners van Alaska te ontdekken. Er zijn meerdere de stops aan wal; Juneau en Skagway in Alaska en de stad Victoria in Canada. Het varen door de Inside Passage waarbij de South Saywer gletsjer heel dicht genaderd wordt, is voor mij echt het absolute hoogtepunt. Verschillende sprekers hebben het over onze unieke situatie, het mediteren terwijl je over het water reist, met een oneindige horizon en alle elementen om je heen.

Je voelt je klein en nietig maar toch ook weer niet, als je de gletsjer steeds dichterbij ziet komen. Het water ligt vol brokken typisch blauw gletsjer ijs, en als ik me bedenk dat dit duizenden jaar oude water zich nu zal vermengen met het water waarover wij varen, word ik blij. Een gigantisch gerommel kondigt aan dat er een groot stuk van de gletsjer in zee gaat vallen en, bam! Een schok gaat door de menigte die op het dek naar dit prachtige schouwspel staat te kijken. Zó indrukwekkend, zo mooi, en zo sereen. Zelfs te midden van alle toeschouwers lukt het me een te worden met wat ik zie. De zeehonden met jonkies op de ijsschotsen, de zon die na een volkomen bewolkte ochtend doorbreekt precies op het moment dat we stil voor de gletsjer komen te liggen...hemels. Vanaf nu nooit meer bang voor wat er komen gaat. Het moment dat je beseft dat je een bent met de aarde, de natuur, het universum...
Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com
Ik hoor Mallku vertellen over hoe je toestemming vraagt aan de elementen, zoals de bergen en de oceaan. Hij blaast vier keer op zijn schelp om de energie uit alle windrichtingen naar ons te halen en eindigt bij het centrum, het eigen ik, in je hart en vooral buikstreek. Een vreemde sensatie word ik gewaar, het kriebelt in mijn buik alsof ik verliefd ben. Wanneer hij verder gaat met zijn ritueel en naast samba-achtige ballen ook nog een fluitje gebruikt wat klinkt als een havik, voel ik telkens tintelingen in mijn achterhoofd, net onder de huid.

Later las ik dat dit typische waarnemingen zijn die je ervaart in een meditatieve staat. De wetenschappelijke term is ASMR (Autonomous Sensory Meridian Response) een soort van kippenvel-achtige sensatie. Of zoals men het in Amerika ook wel noemt: een braingasm - een brein-orgasme. Je bereikt dit door te mediteren en nee, lichamelijk klaarkomen is hier niet mee te vergelijken. Een lichamelijk orgasme wordt ook wel de kleine dood genoemd, je 'sterft' even als je klaarkomt, je bent totaal van de wereld. Ik ervaar bij mijn ASMR ervaring dat je je juist heel erg verbonden voelt met de wereld, met alles en iedereen, met moeder aarde en het universum. Het is de verdieping in jezelf. Jezelf kunnen zien, zodat je de grote vraag: 'Wie ben ik?' zelf kunt beantwoorden.

Blij zijn met jezelf, trots er te mogen zijn en deel uit te mogen maken van deze wereld. Niet bang voor het smeltende water, bedenk dat de natuur al miljoenen jaren het water smelt en bevriest, en dat global warming er al was ver voordat er auto's en fabrieken waren. Door dit oude ijs te vermengen met ons zeewater voelt het voor mij als de cirkel rond maken, en zoals meerdere sprekers stellen: we bevinden ons in een nieuwe tijd. De tijd van ik, maar ook de tijd van alle individuen samen. Verbonden, allen met een, en een met allen.


"We zijn allemaal sjamaan"

Na het reinigingsritueel, vertelt Mallku over het sjamanisme, over zijn volk en hoe de sjamaan (saman; helper en heler) tot iets banaals gereduceerd lijkt te zijn. Vroeger had een sjamaan de kennis en kunde om zijn gemeenschap te helpen, waarbij hij gebruik maakte van de elementen uit de natuur. Een sjamaan was een helper, geen medicijnman, het helen was slechts een klein onderdeel van het takenpakket van een sjamaan. Zijn voornaamste rol was te zorgen dat het goed ging met zijn gemeenschap, de mensen helpen te gedijen en dit deed hij door een te worden met de plek en de mensen. We zijn allemaal sjamanen, zegt Mallku. Help elkaar te gedijen, help een ander zich goed te voelen zonder eigenbelang, zo wordt de wereld weer een stukje mooier. Ik hou meteen van die man. Geen showtje opvoeren voor de toeristen, maar fijne verdieping delen met de congresgangers, heerlijk! 

Ik kijk intussen door mijn oogharen naar het aanwezige publiek. Veel dames van middelbare leeftijd, een enkele man en een paar jonge vrouwen. We mediteren in een bar, compleet met podium waar 's avonds iemand staat te zingen naast een pianist. Als de sessie is afgelopen stroomt het 'gewone' publiek de ruimte binnen, zich totaal niet bewust van wat wij net hebben gedaan.


Mediteren met je ogen open

Ik krijg bevestiging op bevestiging. Hoor de Mexicaan don Jose Ruiz in zijn intro de voorgaande avond al zeggen: mediteer met je ogen open. Wauw... dat is wat ik doe, wat ik probeer te delen. Daar word ik gelukkig van, mooie dingen zien (en delen). Tijdens het varen langs die prachtige gletsjer, maar ook bij alle zonsopgangen en zonsondergangen die ik zie aan boord van het schip, prijs ik me de gelukkigste vrouw ter wereld. Dat ik hier mag zijn en dit alles mag aanschouwen... Dit in het moment zijn genereert veel positieve energie. Ik voel grote dankbaarheid jegens het universum en blijf maar foto's maken. 

Maar net zo vaak maak ik alleen een 'mind picture', sla ik het beeld wat ik zie op in mijn hoofd, samen met de geluiden, de geuren. Op deze manier vul ik mijn ziel met de schoonheid van de natuur, en zijn we. (samen)
Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com

Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com


Het is achteraf best een bizarre ervaring, praten over sjamanisme, mediteren en tot jezelf komen op een over-the-top cruise schip compleet met mini-golfbaan, basketball court, zwembaden etc. Maar misschien is dit juíst de plek om te mediteren, zoals je ook in de drukke stad, of op een lelijk industrieterrein mooie dingen kunt zien, als je er maar open voor staat en je oordeel achterwege laat. De moderne wereld is zo gek nog niet!

Sinds 2011 kun je dit soort spirituele cruises boeken, destijds gestart vanwege het eindigen van de Maya kalender in 2012. 

Meer over Mallku.
Meer over AMSR in DWDD.
Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com
Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com
Jewel of the Seas - Royal Caribbean Alaska cruise © Artstudio23.com
Selfie op het top-deck, zonsopgang in Alaska, 3:30 in de ochtend ... Namaste